HCA讲座 — 不仅仅通往哈佛的道路

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【本报讯】11月23日这场由HCA邀请主办的讲座,名字非常高大上,叫“Road to Harvard“(通往哈佛之路)。如果不是HCA的义工,我应该会敬而远之,原因是家里没这么牛的娃。但听了几位嘉宾一席话,意外地受益良多。关于子女的兴趣培养,亲和力,社交习惯,公益心的树立,近远期教育目标的规划,及家人树立榜样的重要性等等,非常值得做个小结,趁印象还鲜活,跟大家分享如下。

先介绍下讲座嘉宾

Victoria Li, retired Texas State and City of Austin Executive, the National President of APAPA

Jocelyn Tau, partner at Akin Gump, co-chair and coordinator of the Houston and Surrounding Area Harvard Interview Committee for the past five years.

Andy Tau, a GI Doctor who also serves on the Harvard interview committee

这三位实为一家人,多重身份:一代移民的妈妈,积极参与公共事务身肩德州和奥斯丁市政府行政主管职位;女儿是哈佛2.43%普通生录取率中的幸运儿,现在的大休斯顿地区哈佛面试委员会主委之一,律师;女婿毕业于Clement High,体育特长是美式足球,哈佛毕业后的职业是医生,同样曾参与哈佛面试委员会工作。

这样家庭化的多重角色,拉近了与听众们的距离,于是,“讲座”在有问必答中变成了“座谈”,恳切,实在,风趣。

切入正题,2个小时的座谈,都讲了些什么?

出现频率最高的是四个词,passion,compassion,leadership,role model. 为什么强调passion?因为哈佛需要的不是死读书的nerds,而是“能让世界因你不同”的改变型人才,这样的人,怎么能缺少发自内心的passion。Jocylin和Andy提到,哈佛的面试往往是一处咖啡店,45分钟左右的时间里,“作为面试官我们几乎不会问到任何academic方面的问题”。这是对面学生的展示时段,需要自然真诚地表现出自己的与众不同。

“我们甚至完全不介意由学生主导话题”。“我们希望听到能打动人的故事(story),但请注意一定不要有编排(rehearsing)的痕迹,实际上我们手上的interview card有针对此项的专门扣分栏。”“We will be excited to talk with someone who seems like a bossman in the future.”

一个有passion的人,是自带“风向”的能量源。但找到/养成/发挥自己的passion,却真的很难。除了打游戏玩手机这类“野好”,父母应该找到一切机会引导/支持/促成小孩子的兴趣,让其发展茁壮,信心,机会和幸福感都在这里面。

compassion则是付出自己的时间影响/帮助别人,比如各种volunteer活动。嘉宾们专门讲到了“主动性”,如果你volunteer的仅仅是学校或父母安排的活动,小孩只是按时“出席”,就没多少意义了。You must mean to do it and enjoy to help so as to make things around you a little different!

再说leadership。最普通的做法,不外乎积极参予学校某方面活动,而你确实够优秀能脱颖而出,或者说服别人选你成为leader。这方面,Andy讲得很幽默,“在像clement high这种尖子生成堆的地方,谁能领导谁,哪有那么多事让你领导。” 他建议,要善于自己发掘一些事情和机会,convince你的朋友们加入,于是你水到渠成成为领导者,甚至自己start a business。

这些方面,嘉宾给我们做了很好的范例, Andy的passion是美式足球,不是为上名校“设计”出的爱好,而是求着父亲打,以考全A为“苛刻”条件才能争取到的“权利”(美式足球一般不是亚裔小孩的菜,父母当然担心耽误功课),而他却能在兼顾爱好的同时,发动自己身边学习优异的同学们来为成绩落后的足球队队友补习功课,体现领导力。

Jocelyn则是从小跳民族舞蹈,由自己的兴趣发展到教别人跳,到组织舞蹈队去nursing home义务表演。用她老公的话:“16岁的女孩子,自己打电话一次次主动联系(没有现成的地方等着你去表演,一遍遍打过去不一定碰到能帮你的人),组织活动,真的挺不容易。”

Role Model又是怎么回事?这里讲的是为人父母的我们自己。每样你希望小孩子有的素质,passion,compassion,leadership,爱读书,勤动手,跟其他族裔交朋友,我们自己做到了多少? “Love something by yourselves, bloom some seed in the heart of your kid about what is passion and compassion, but don’t fake it if you don’t really love, it doesn’t look good. “ 从自己反思,给小孩树立正面榜样。说起来很简单,做起来很头大!(此时脑中出现两个著名的表情包:“蓝瘦香菇”;“说的就是你”!)

座谈中还穿插了很多有意思的问答,比如:

问:印裔孩子跟华人孩子有什么不同?

答:我周围很多印裔同学朋友,他们普遍比较外向,比较funny,善于交朋友(social)。

问:印裔家长跟华人家长有什么不同?(这是一位对印度裔有执念的妈妈提出的问题,谁叫现在美国学校里的华人小孩周围到处是印度裔对手)

答:我所见的印度同学的父母,普遍比较外向,比较funny,善于交朋友(social)。(此时听众席众口再次念出那个高频率词汇……)

问:作为华人学生,在学校里感觉到过来自其他族裔的偏见吗?

答:多少会有,自信和幽默是解困的好办法。

问:妈妈在你读书时管得严吗?

答:没有太多干涉,给我自由度比较大,比如交友,比如熬夜看书(self-motivated!家有自推娃是多么幸福啊!)

问:哈佛录取有针对华人学生的不公平吗?

答:还好吧,我当面试官那年,大休斯顿地区录取30名,没有一位白人学生,如果华人觉得不公,白人呢?(这条可能听得不准,需查对)

问:如果孩子感兴趣的是数学这类,考哈佛会不会比较吃亏?

答:(反应了一下)我估计你的意思是说喜欢数学会比较容易给人书呆子的印象,而数学好到出类拔萃又很难 —— 的确,这有可能在申请某些名校时会吃亏,但如果小孩真的对数学有passion,让他顺着兴趣发展吧, 为什么一定要进哈佛,总有学校合适他,一样会有很精彩的人生!

问:当然哈佛不是唯一选择,更重要的是找到适合自己小孩的,那反过来,如何知道各所不同的大学真正想找什么样的学生?

答:没有简单答案。但是像UT,UM,加州伯克利这些较大的州立大学,不需要面试,不需要你从各方面表现得与众不同, no need for distinguished social skills, no need for CEO potentials,  “学优”即可, you can get in only by “PAPER”. 如果有读研究生的计划,college的选择就更没必要局限于常春藤名校了。

以下部分,直接用bullet point上干货,大家自行勾重点。

* 哈佛看重的不仅仅是成绩,在面试时甚至不大关心成绩,而是更看你是否有“人格吸引力”,某方面与众不同,是否积极主动,善于交流,对未来有明确的热情和规划(Applicants’ “personal” rating)。

* 所有常春藤名校的录取都会要求面试,而大多数公立学校(包括UT Austin,加州伯克利等)则不需要(但其中很多MBA专业都看重面试)。

*  哈佛不是适合每个学生的,根据自己孩子的特点选择学校很重要。如果你的目标是研究生院, 或者像法学院/医学院这样的professional programs, ”I don’t think which college undergraduate make any difference at all!” (Andy作为过来人的心得)“我在读医学院时有不少非常出色的同学朋友,他们可能来自‘德州农工’,甚至HCC(休斯顿社区大学)!” 这些“常规”学校的本科课程往往安排得相当扎实。

* 如果有上研究生项目/医学院/法学院的计划,尤其要谨慎选择哈佛这类常春藤名校,因为他们的undergraduate课程不一定很突出,但绝对挤满了“人尖”,你更难拿到基础课的B+以上成绩,遑论从他们中脱颖而出。

* Ensuring the continuous success of the next generation demands strong leadership skills that include ethics, communication, teamwork, grit, and problem-solving, which can only be fully developed through a passion for excellence and compassion for people.

* Asian-American students make up 23% of Harvard’s admitted class of 2022.  Continued increases in participation and engagement will put pressure on that percentage to increase next year and in the future.  The best is yet to come.

嘉宾印象:

三位嘉宾给人的共同感觉是处事待人的自如感,亲和力和幽默感,这也算名校素质吧。

Beyond Harvard

这次讲座的题目虽然是“road to Harvard”, 但听完后觉得并不仅仅关于哈佛。帮助孩子找到激情,塑造共情力,同情心,影响周围的小天地;从他们的“所需”,反思我们身为家长的“所缺”;不单单只从事功技巧方面设计,而是把人活精彩,大写一个“PERSONALITY”,哪里不是路,哪里没有路。再好的哈佛,也只是个起点。

上周六这两小时座谈,与其说是一堂名校攻略课,不如说是接受一次“关于父母和孩子如何精彩为人”的温柔敲打。受教了,谢谢三位,下次再见。

By Gary Chen from HCA

(休斯敦华裔联盟HCA供稿)

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