SpaceX太空船首次飞行返回地球

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两名宇航员贝肯(左)与赫利(右)乘坐飞龙奋进号太空船,完成在国际太空站的两个月任务后,8月2日从太空返回地球。(美联社)

【本报记者慕石综合编译】太空探索科技公司(SpaceX)的太空船“飞龙奋进号”(Crew Dragon Endeavour) ,经过首次太空飞行,完成了在国际太空站两个月的任务后,8月2日平安返回地球,这是一个具有历史性的时刻。

SpaceX的飞龙奋进号载人太空船返回地球后,张开四顶降落伞,顺利降落在墨西哥湾海面上。(美联社)

由美国宇航局(NASA)两名宇航员赫利(Douglas Hurley)和贝肯(Bob Behnken)搭乘的太空船,自太空飞回地球大气层,顺利张开四具巨型降落伞以“飞溅”方式降落在墨西哥湾海面上,为SpaceX的史无前例试飞画下完美句号。这是时隔45年后,美国宇航员再度降落海面。

宇航员贝肯与赫利乘坐的飞龙奋进号太空船,顺利降落在墨西哥湾海面后,被Space X公司营救船自海面上吊起。(美联社)

太空船返回大气层的轨道速度高达每小时17,500 英里,下降过程中的最高温度为3500华氏度,宇航员感受到的最大G力为地球重力的四到五倍。由于飞行摩擦剧烈升温产生电浆离子,导致太空船与地面控制中心通讯失联长达六分多钟。焦灼而起泡的16英尺长的太空船成功飞溅在距弗罗里达州潘沙科拉(Pensacola)四十英里外的平静海面后,由SpaceX回收船捞起,该船上有40多名员工,包括医生和护士。宇航员出舱后,搭专机自潘沙科拉抵达休斯敦。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在观看宇航员返回地球后,飞赴休斯敦与宇航员会面。美国总统特朗普和副总统迈克•彭斯对SpaceX和NASA团队安全返回表示祝贺。休斯敦约翰逊航天中心的布莱恩斯汀说:“我们正在进入人类太空飞行的新时代,NASA不再是所有硬件的购买者、所有者和运营商。我们将成爲很多客户中的一员。”SpaceX总裁格温妮•肖特韦尔将这项任务称为“做更艰苦的事情”的跳板,例如载宇航员飞往月球,然后实现火星之旅。

“飞龙奋进号”的成功试飞创造了历史,缔造SpaceX商业建造、营运和载人往返太空领头羊的地位。SpaceX计划9月再次试飞,可望明年载客飞行。

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